Senin, 23 September 2019
Agung Pratnyawan | Rezza Dwi Rachmanta : Minggu, 18 Agustus 2019 | 12:00 WIB

Hitekno.com - Virgin Galactic dengan bangga mengumumkan bahwa era penerbangan wisata ke luar angkasa sudah siap dimulai. Perusahaan tersebut telah resmi mengumumkan pengoperasian bandara baru yang disebut "Gateway to Space" atau "Gerbang ke Luar Angkasa".

Pelabuhan antarikasa baru itu berada di Spaceport America yang terletak di New Mexico, Amerika Serikat.

"Menandai era baru dalam pariwisata luar angkasa, 'Gateway to Space' milik Virgin Galactic sekarang telah siap untuk dikomersilkan," kata perusahaan dalam pengumuman di situs resmi milik mereka.

Saat peresmiannya pada hari Kamis (15/08/2019), Virgin Galactic memamerkan interior lantai pertama dan kedua pelabuhan antariksa terbaru mereka.

Masing-masing lantai menampung area sosial komunal dan sektor operasi penerbangan luar angkasa.

Penampakan pesawat Virgin Galactic dari luar angkasa. (YouTube/ Virgin Atlantic)

Lantai tiga, yang akan menampung ruang tunggu astronot, akan tersedia dalam beberapa bulan ke depan.

Peresmian tersebut termasuk penerbangan oleh pesawat induk VMS Eve yang membawa enam pesawat penumpang VSS Unity di ketinggian 15 ribu meter.

Pada saat itu, Unity jatuh bebas dan menggunakan motor roket yang hidup secara otomatis untuk memberikan dorongan ke atas.

VMS merupakan singkatan dari Virgin Mother Ship dan VSS adalah Virgin Spaceship.

Baik Eve dan Unity telah melakukan uji terbang luar angkasa yang cukup sukses dalam beberapa tahun terakhir.

Pesawat Virgin Galactic saat bersiap ke luar angkasa. (YouTube/ Virgin Atlantic)

Dilansir dari Space, dua peluncuran terakhir, Desember 2018 dan Februari 2019 berhasil mengantarkan empat pilot Virgin Galactic ke ruang suborbital.

Pencapaian tersebut membuat para kru pesawat dapat melihat pemandangan luar angkasa yang sangat dekat dengan Bumi.

Wisata luar angkasa selama 90 menit bersama dengan pesawat luar angkasa Virgin Galactic dibanderol sangat mahal.

Harga tiket yang disediakan saat ini dibanderol sebesar 250 ribu dolar AS atau Rp 3,6 miliar.

Meski sangat mahal, perusahaan mengklaim bahwa sudah ada 600 orang yang bersedia membayar untuk berwisata luar angkasa bersama pesawat luar angkasa Virgin Galactic.

Saat berada di dalam pesawat, wisatawan akan merasakan sensasi tanpa bobot atau nol gravitasi seperti para astronot yang berada di luar angkasa.

"Gateway to Space" atau "Gerbang ke Luar Angkasa" milik Virgin Galactic diprediksi akan memantik perusahaan antariksa swasta lainnya untuk meluncurkan hal serupa sehingga wisata ke luar angkasa akan semakin booming di masa depan.